Posted : 2012-09-16 16:19
Updated :  

Galaxy S4 due in February

Fierce rivalry between Samsung Electronics and Apple for leadership in smartphones gets a degree hotter after the U.S. technology giant released its latest iPhone 5 last week. Samsung plans to unveil its new Galaxy handset — the S4 — in February, 2013. / Korea Times file

Samsung plans to unveil new device at Mobile World Congress in Barcelona

By Kim Yoo-chul

Samsung Electronics plans to unveil the latest in its Galaxy line, the S4, at a European technology exhibition in February, according to company officials and local parts suppliers for the technology giant.

The timetable was released just three days after rival Apple introduced the iPhone 5, which has received a mixed response from industry experts and consumers as it is seemingly lacking in innovative features.

``Samsung is ready to unveil the next Galaxy smartphone _ the Galaxy S4 _ at early next year’s mobile world congress (MWC) in the Spanish city of Barcelona,’’ said an official from the firm asking not to be identified, Sunday. The new device is expected to hit shelves globally in March at the latest.

MWC is the biggest exhibition in the world for telecom companies and Samsung, will exhibit the new Galaxy at its booth.

The new Galaxy, expected to be the firm’s most powerful handset yet in terms of hardware specifications and software advancement, will help the Suwon-based outfit further cement its leadership in the global smartphone market.

The official said that the smartphone, due out nine months after the May debut of the Galaxy S3, will be more than enough to curb Apple’s latest iPhone, compatible with long-term evolution (LTE) networks.

In Europe, Samsung is gaining a bigger share of the smartphone market. The Korean company was involved in patent disputes with Apple in Germany, the Netherlands and the United Kingdom. A recent ruling in the U.K. said Samsung didn’t infringe on Apple’s design patents.

Executives from Samsung’s local parts suppliers said the company’s new flagship smartphone will ``definitely use’’ LTE networks. It will also sport its in-house Exynos-branded application processors and quad-core chips. The S3 is using both Samsung’s Exynos and Qualcomm’s Snapdragon processors depending on the country.

``Samsung is asking Apple to pay more to use its mobile application processors produced at its plant in Austin, Texas. The release of the S4 means more market share for Samsung as it is the only firm that can guarantee on-time delivery, output commitment and better pricing for mobile application processors,’’ said one executive.

The screen size of the S4 is expected to reach 5-inch from the the current 4.8 screen size of the S3, while it will use Google’s Android software and sport an OLED display, said the officials.

But Samsung has yet to decide whether it will use flexible display technology for the upcoming Galaxy due to production problems encountered by Samsung Display.

Samsung Display officials declined to comment on the new Samsung smartphone project.

``Samsung wants to keep its one-year product schedule and the Galaxy S4 will be the first to match that strategy. The S4 will see some external changes but retain its popular rectangular shape with rounded corner concept,’’ said an official from one of Samsung’s local partners.

Samsung is currently in talks with major American carriers to apply modified phone designs.

Market analysts and experts view the S4 as a ``clear message’’ to Apple. ``Samsung’s edges in manufacturing will further shine after the patent disputes go further on. In markets, Samsung is confident to widen its lead over Apple, though the legal fight is a totally separate issue,’’ said an industry executive who is familiar with the matter.

Samsung expects sales of the S3 to pass 30 million by the end of the year. It has already sold 20 million in just over three months.

The S4 will help Samsung take on Apple in the United States, according to officials. Market research firm IDC shows Samsung has a 30 percent share, globally, while Apple has 16 percent. But NPD’s recent data shows Apple controls 31 percent of the U.S. smartphone market, followed by Samsung on 24 percent.

The S4 plans come amid escalating patent disputes between the two technology giants in 50 different cases on four continents. Apple won a victory last month after a United States jury found the Korean firm copied key features of the iPhone and awarded Apple $1.05 billion in damages.

Last week, the International Trade Commission (ITC) of the United States backed the verdict, ruling Apple didn’t violate patents owned by Samsung Electronics in making the iPod touch, iPhone and iPad.

U.S. Federal Judge Lucy Koh is scheduled to hold a hearing on Dec. 6 to consider Apple’s request for a permanent U.S. sales ban of eight Samsung smartphone models and the firm’s tablet following the jury’s verdict. Seven of the eight smartphones that Apple is seeking to ban are part of the Galaxy line.
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[단독] 삼성, 갤럭시S4 개발 착수

* 화면 크기 5인치 안팎 될 듯
* 플렉시블 가능성 작아

삼성전자가 갤럭시S4 개발에 착수했다. 회사는 이르면 내년 2월 스페인 바르셀로나에서 열리는 세계 최대 통신박람회인 모바일월드콩그레스(MWC)에서 이를 공개할 예정이다.

16일 삼성의 한 관계자는 ``갤럭시S4 개발에 착수했다’’며 ``양산 시점은 아직 미정이나 내년 2월 MWC에서 공개한 후 3월부터 시장에 내놓는 것을 목표로 하고 있다’’고 밝혔다.

화면 크기는 약간 커진다. 업계에 따르면 현재 갤럭시S3의 4.8인치 보다 약간 커진 5인치 OLED 화면을 채택할 것으로 예상된다. 또 그래픽과 배터리 성능을 높인 자사의 엑시노스 애플리케이션 프로세서를 사용할 것으로 보인다.

갤럭시S4가 플렉시블 형태로 출시될 것인지에 대해선 삼성디스플레이의 플렉시블 디스플레이 수율 향상 여부에 따라 결정될 것으로 알려졌다. 삼성디스플레이는 소재 문제로 모바일용 플렉시블 디스플레이 수율을 끌어올리는 데 난항을 겪고 있는 것으로 알려졌다.

올 4분기 의미있는 양산 수율을 달성한다면 플렉시블 디스플레이가 탑재될 가능성도 있다는 것이다. 다만 초기 버전의 플렉시블 디스플레이는 화면이 좀 더 얇아지고 강도가 높아지지만 휘어지지는 않는다고 다른 삼성 관계자는 전했다. 삼성 내부에선 이러한 제품을 `언브레이커블 (unbreakable)’ 디스플레이로 부르고 있다.

삼성 협력사의 한 관계자는 ``갤럭시S4에 최근 공개된 엑시노스 5 듀얼이 들어갈 가능성이 크나 이는 국내 등 일부 국한된 시장에 적용될 가능성이 크다’’며 ``그러나 S4가 S3와의 가장 큰 차이점은 LTE 기능을 지원하는 쿼드코어 엑시노스 칩이 공히 들어간다는 점’’이라고 덧붙였다.

한편 삼성전자는 각 국가들의 통신사들의 요구에 맞춰 갤럭시S3의 일부 모델은 퀄컴의 스냅드래곤이 탑재된 듀얼 코어 CPU를 쓰고 있다.

갤럭시S4의 출시는 갤럭시S3가 올해 5월 출시된 후 약 10개월만에 공개되는 것이다. 삼성은 갤럭시S4의 출시로 스마트폰의 제품 출시 주기를 1년 안팎으로 유지한다는 계획도 세워놓은 것으로 알려졌다.

이 관계자는 이어 ``소송과는 별개로 애플과의 시장 점유율 격차를 더욱 벌려 글로벌 스마트폰 시장에서의 리더쉽을 굳건히 이어가려는 전략을 가져간다는 것이 삼성전자 최고 경영진의 의지’’라며 ``모바일어플리케이션의 경우 삼성전자가 시장을 사실상 독점하고 있기 때문에 내년 아이폰과의 점유율 격차는 더욱 늘어날 것’’이라고 말했다.

시장조사기관인 IDC의 자료에 따르면 지난 2분기 삼성전자는 글로벌 스마트폰 시장에서 30%의 점유율을 차지했다. 2위인 애플은 같은 기간 16%에 그쳤다. 그러나 NPD 자료에 따르면 애플은 자신들의 텃밭인 미국에서 31%의 점유율을 기록해 24%에 머무른 삼성전자 보다 약 7퍼센트 포인트 앞서고 있는 것으로 나타났다.

업계의 또 다른 관계자는 ``애플 아이폰5가 시장 기대치를 밑돌면서 삼성전자의 하드웨어 기반한 갤럭시 시리즈가 반사이익을 얻고 있다는 것도 긍정적인 요인’’이라며 ``부품 사업에서 애플과 갈등이 있지만 S4의 출시는 삼성의 부품 경쟁력을 대내외에 확인시키는 중요한 계기가 될 것’’이라고 덧붙였다.

한편 삼성전자 신종균 IT모바일담당 사장은 최근 기자들과 만나 주력 스마트폰인 갤럭시S3의 누적 판매량이 연내 3천만대를 돌파할 수 있을 것으로 내다봤다.

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