Posted : 2012-03-16 10:31
Updated : 2012-03-16 10:31

US unveils new graphic anti-smoking campaign

WASHINGTON (AFP) - US health authorities unveiled a hard hitting anti-tobacco campaign Thursday using ex-smokers and graphic images of the physical damage caused by cigarettes to convince people to kick the habit.

"Hundreds of thousands of lives are lost each year due to smoking, and for every person who dies, 20 more Americans live with an illness caused by smoking," said Health and Human Services Secretary Kathleen Sebelius.

"We cannot afford to continue watching the human and economic toll from tobacco rob our communities of parents and grandparents, aunts and uncles, friends and co-workers," she added in a statement.

In one of the commercials to air on television, viewers meet Terrie, a 51-year-old woman who had chemotherapy for oral and throat cancer and now speaks with electronic aid after having her larynx removed.

She is shown getting ready for the day -- putting in her false teeth, combing out a wig and adjusting her throat box.

Another former smoker, 31-year-old Brandon, is shown putting on prosthetics after he lost both his legs to a vascular disease caused by smoking.

"Although they may be tough to watch, the ads show real people living with real, painful consequences from smoking," said Thomas Frieden, director of the US Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

"There is sound evidence that supports the use of these types of hard-hitting images and messages to encourage smokers to quit, to keep children from ever beginning to smoke, and to drastically reduce the harm caused by tobacco," he said.

The campaign to convince smokers to kick the habit and warn younger people of the dangers from starting, kicks off March 19 in television and radio ads, on the Internet, as well as theaters, magazines and newspapers nationwide.

The 12-week "Tips from Former Smokers" focuses on diseases such as lung and throat cancer, heart attack, stroke, Buerger's disease, and asthma.

It was unveiled a day after a new US study showed that higher taxes on cigarettes and education campaigns highlighting the danger of smoking had saved nearly 800,000 lives.

A total of 20.6 percent of the US population currently smokes, including nearly four million youths, according to the latest government data. Over eight million Americans suffer from a disease caused by smoking and, while every day over 1,000 youths under 18 become daily smokers, according to the CDC -- at the same time 70% of smokers also say they want to stop.

Another former smoker used by the campaign promotes a more positive -- after 30 years of smoking, James, 48, quit the habit and embraced a healthy, active lifestyle.

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美, 충격적 영상 담은 흡연퇴치 광고 시작

(워싱턴 AFP=연합뉴스) 미국 보건당국이 흡연을 줄이기 위해 흡연피해자의 충격적인 모습과 회한을 담은 금연광고를 19일(현지시각)부터 일제히 내보낸다.

미 전역을 상대로 한 이번 광고는 TV와 신문은 물론 영화, 잡지, 인터넷 등 각종 소셜미디어를 통해 12주간 계속될 예정이다.

이렇게 광범위하게 광고를 하는 것은 이번이 처음이며 담배를 피우다 끔찍한 질병에 걸린 사례를 생생하게 증언하는 형식이다.

캐슬린 시벨리우스 보건후생부 장관은 15일 성명을 통해 "매년 흡연 때문에 수십만 명의 생명이 꺼져 간다"면서 "담배로 말미암은 인명 피해와 경제적 손실이 우리 사회를 계속 망가뜨리도록 방치할 수가 없다"고 강조했다.

시청자들은 앞으로 광고를 보면 후두암에 걸려 화학치료를 받았고, 발성기관을 절개해 전자보조기구의 도움을 받아 가까스로 말을 하는 51세 중년 여성인 테리를 만나게 된다. 의치를 한 그녀는 가발 빗질을 하며 발성 보조장치를 조절하고 있다.

또다른 광고는 흡연으로 인한 혈관 질병 때문에 두 다리를 잃은 뒤 보철을 끼우는 31세의 청년 브랜든의 처절한 모습을 보여준다.

미국 질병통제예방센터(CDC)의 토머스 프리든 소장은 "광고 내용이 다소 끔찍할지는 몰라도 흡연이 가져올 충격적이고 고통스런 결과를 흡연자들에게 생생하게 보여주고 있다"고 말했다.

그러면서 "이런 종류의 충격적인 영상과 메시지를 사용하면 흡연자들이 담배를 끊고, 또 청소년들의 흡연을 막는 등 담배로 인한 피해를 극적으로 줄일 수 있다는 확실한 증거가 있다"고 덧붙였다.

특히 이번 광고는 담배를 피울 경우 폐암과 후두암, 심장병, 뇌졸중, 천식, 버거씨병 등을 촉발할 수 있음을 흡연자들에게 인식시키고 있다.

앞서 미 정부가 담배에 중과세하고 흡연 퇴치 교육캠페인을 벌인 결과 약 80만 명의 생명을 구했다는 연구결과가 나왔다.

또 CDC에 따르면 현재 미국 인구의 20.6%가 담배를 피우고 있고, 800만 명 이상이 흡연에 따른 질병을 앓고 있으며, 18세 이하 청소년의 경우 매일 1천 명 이상이 담배를 피우기 시작하는 것으로 나타났다.

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