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Posted : 2013-04-18 17:25
Updated : 2013-04-18 17:25

Mobile subscription fees to be abolished in 2015

By Na Jeong-ju

The Ministry of Science, ICT and Future Planning unveiled a plan to phase out the one-off subscription fees charged to mobile phone users by 2015, Thursday.

The ministry expects the abolition of such fees, which range from 24,000 won to 39,600 won ($21 - $35) per user, to cut mobile charges by around 500 billion won annually.

The plan was included in a set of policy initiatives the ministry briefed to President Park Geun-hye at Cheong Wa Dae.

The ministry said it will prod mobile operators to cut subscription fees by 40 percent this year and reduce them further in following years until they are lifted in late 2015.

SK Telecom, the largest of three mobile carriers in Korea, currently charges 39,600 won as a subscription fee, compared to KT's 24,000 won and LG Uplus's 30,000 won.

According to the ministry, 24 countries have abolished such fees.

"Phone users here have long complained about paying the subscription fee, which no longer exists in most advanced countries," a ministry spokesman said.

The abolition, on the flipside, will hurt the bottom lines of mobile carriers, which are already under growing pressure to lower rates. They have been accused of charging excessive rates by civic groups.

During the policy briefing, Minister Choi Mun-kee vowed to create more than 400,000 jobs by fostering an environment for business start-ups and implementing new science projects. He said the ministry will create 10 new business areas by 2017 through a combination of science, information technology and culture.

The ministry also plans to boost the output of the country's software industry to 100 trillion won in 2017 from 31.2 trillion won in 2012. It also vowed to establish the world's fastest wireless and wired networks in 2017, increasing the number of public Wi-Fi zones to 10,000 in 2017 from 2,000 in 2012, and making gigabit speed Internet connections available in most parts of the country.


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이통통신 가입비, 2015년 완전 폐지

미래부 업무보고…연간 5천억 요금 절감 효과
mVoIP 모든 요금제에 개방…연내 유료방송 디지털전환 특별법 제정


이동통신 서비스에 가입할 때 이동통신사에 지불해야 하는 가입비가 2015년까지 단계적으로 폐지된다.

미래창조과학부가 18일 박근혜 대통령에게 보고한 2013년 업무계획에 따르면 미래부는 올해 이동통신 가입비의 40%를 인하한 뒤 2014년, 2015년 각각 30%씩을 인하해 가입비를 완전 폐지하는 방안을 추진한다.

현재 SK텔레콤은 3만9600원, KT는 2만4000원, LG유플러스는 3만원의 가입비를 신규 가입하는 이동통신 고객에게 받고 있다.

박근혜 대통령은 후보시절부터 가계 통신비 부담 경감방안으로 가입비 폐지를 공약으로 내걸었다. 대통령직 인수위원회 역시 이동통신 가입비 폐지를 국정과제로 제시했다.

이동통신사들은 신규 가입자를 등록하는 과정에서 발생하는 비용 명목으로 가입비를 부과하고 있지만 가입 절차가 전산 처리되는 만큼 이통사들이 사실상 발생하지 않는 비용을 고객 부담으로 지우고 있다는 지적이 많았다.

미래부는 가입비 폐지로 연간 5천억원의 요금 절감 효과가 발생할 것으로 예상하고 있지만 이통사들은 그 만큼 수익 감소를 피할 수 없어 반발이 적지 않을 전망이다.

미래부는 '이동통신 가입처리 비용이 크지 않아 경제협력개발기구(OECD) 회원국 중 가입비를 받지 않는 나라가 24개국이나 된다'며 '이미 대선공약 이행 방안을 마련하는 과정에서 가입비 페지 방안에 대해 통신사와 협의한 바 있다'고 설명했다.

이와 함께 미래부는 가계 통신비 인하를 위해 알뜰폰 활성화와 단말기 유통구조 투명화에 적극 나설 계획이다.

알뜰폰 사업자들이 이동통신사업자에 지불하는 망 도매대가를 인하하고 신규 알뜰폰 사업자의 시장 진입을 적극 장려할 방침이다.

단말기 유통 구조를 개선하기 위해 관련 법 개정을 통해 이통사의 보조금 차별 지급을 금지하고 보조금 지급 수준을 공시하도록 하는 방안도 추진하기로 했다.

과잉 보조금 지급에 대한 사후 규제를 강화하고 요금제와 단말기의 연계 판매를 제한하는 한편 과잉 보조금을 지급할 때 판매점·대리점을 직접 제재하는 방안도 검토하기로 했다.

이동통신사가 일부 고가 요금제 가입자에만 한정적으로 허용하고 있는 무선인터넷전화(mVoIP)를 모든 스마트폰 요금제로 확대하는 방안도 추진된다.

현재 SK텔레콤과 KT는 5만원대 이상의 요금제 가입자만을 대상(T끼리 요금제·모두다 올레 요금제는 모든 요금제에 개방)으로 보이스톡(카카오톡), 라인(NHN), 마이피플(다음) 등 무선인터넷전화를 허용하고 있으며 그 이하 요금제 가입자에게는 서비스를 차단하고 있다. LG유플러스는 모든 요금제에 무선인터넷전화를 개방하고 있다.

한편 미래부는 올해 안에 유료방송의 디지털 전환을 지원하는 특별법을 제정하는 방안도 추진하기로 했다.

그동안 케이블TV 업계에서는 아날로그 가입자의 디지털 전환을 국가가 지원해줘야 한다고 주장해왔지만 지상파 방송사나 IPTV 업계에서는 케이블TV 사업자에 대한 특혜라며 반대 입장을 보여왔다.

전체 유료방송 가입자 중 아날로그 방송 가입자는 지난 1월 기준 45.2%나 된다. 아날로그 유료 방송 가입자는 대부분 케이블TV 가입자이지만 아날로그 급인 표준화질(SD) 위성방송 가입자도 110만명에 이른다.




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